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Verlag für Handbücher

Die Vorgänger des Handbuches im Sinne einer Mediengeschichte sind nicht in der Linie des Niedergeschriebenen zu finden, wie Papyrus, Schriftrollen oder in Stein Gemeißeltes. Die Vorfahren des Handbuches sind Dinge, die in der Hand gehalten werden können.

Die Kluft der Freiheit

Über den Begriff der Freiheit im Netzdiskurs - "people get on my nerves sometimes"

Computer Lib Cover

paranoid prometheus


Die Arbeit 'paranoid prometheus' ist zu sehen in der Diplom-Ausstellung 2012 an der Akademie der Bildenden Künste Stuttgart

Mi. 28.11.12 - So. 02.12.12               Mi.-Fr.: 13.00 - 19.00 Uhr              Sa.-So.: 11:00 - 17.00 Uhr




Douglas Engelbarth, ein US-amerikanischer Computeringenieur, präsentiert 1968 in San Francisco in einer für damalige Verhältnisse aufwendig inszenierten Liveperformance die Forschungsergebnisse seines Augmented Research Centers. Sein NLS, "on-Line System", macht es möglich, dass zwei an einem Netzwerk angeschlossene Computer und somit deren Nutzer, miteinander kommunizieren können. Das Institut forscht neben dieser Computer-Computer-Kommunikation auch an den Möglichkeiten von Mensch-Computer-Schnittstellen. Ein Computer wird per Maus bedient, Daten über ein dynamisches Dateisystem archiviert, manipuliert und untereinander verlinkt.

Zur selben Zeit und am selben Ort formiert sich eine Bewegung, die gegen die tradierten gesellschaftlichen Werte rebelliert. Proteste gegen den Imperialismus der Vereinigten Staaten, explizit gegen den Vietnam Krieg, sowie der Kampf für die Rechte der Schwarzen, der Homosexuellen und die Problematisierung des Umgangs mit der Natur gehören zu deren Programm. Die Schrecken des Vietnamkrieges werden unter anderem auf die Nutzung militärischer Großtechnologien zurückgeführt. Im Klima des Misstrauens gegenüber dem Staat und der Ablehnung militärischer Technologieprojekte, verlieren die Konzepte Hierarchie, Bürokratie und Regierung an Rückhalt in der Bevölkerung.

Eine Schnittstelle der technischen Ingenieure und der gegenkulturellen Bewegung verkörpert Stewart Brand, Herausgeber des "Whole Earth Catalog". Dieser Katalog mit dem Untertitel "access to tools" ist eine Art Linksammlung im Printformat und gilt als Vorläufer des Internets. Brand unterhält Beziehungen zu wichtigen Vertretern beider Welten. Das verbindene Element ist ihr gemeinsamer Glaube an die Technologie als Träger eines tiefgreifenden sozialen Wandels und der Befreiung des Menschen aus der vorherrschenden Ideologie. Die sozialen Utopien der Gegenkultur bieten den technischen Ingenieuren ein Bild, mit dem sie sich identifizieren können, um sich nicht ausschließlich als bloße Erben des industriell-militärischen Komplexes des Kalten Krieges zu verstehen. Obwohl sie für Großunternehmen arbeiten und ihre Projekte direkt vom Militär und somit vom Staat gefördert werden, sehen sie sich selbst als kultur- und weltverändernde Avantgarde. Für die Protagonisten der Gegenkultur halten die Ingenieure das technisch e Know How für die Realisierung einer "elektronischen Agora", in der Tradition des globalen Dorfes McLuhans, bereit. Der Computer wird als bewusstseinserweiterndes Medium verstanden, welches das Individuum aus seinen staatlichen Fesseln befreit und ihm seine Schöpfungskraft zurückgibt. "We are as gods and might as well get used to it", steht in der ersten Ausgabe des Whole Earth Catalogue. Augenscheinlich wird hier der Mythos des Prometheus in technikzugewandter Art und Weise interpretiert. Prometheus stiehlt das Feuer von den Göttern und bringt es den Menschen. Der Kulturstifter und Weltenschaffer wird zum Selbstbild des von der Macht des Staates befreiten Individuums.

Um Welten zu verändern, braucht es Vorstellungen von der Welt.

Die Kybernetik begreift die Welt als ein dynamisches System und hat maßgeblichen Einfluss auf die technischen Entwicklungen. Sie basiert auf informations- und spieltheoretischen Überlegungen. Der Feedback-Mechanismus beschreibt ein sich selbst regulierendes System und unterscheidet sich dadurch von bis dato vorherrschenden deterministischen, mechanischen und dadurch statischen Modellen. Denkt man die Welt kybernetisch, denkt man die Welt nicht als starre Ordnung, deren Elemente einer vorgegebenen Richtung folgen, sondern man denkt die Welt als ein System von Elementen, dessen Ordnung variabel und beweglich ist und vom System selbst korrigiert wird. Der Mensch kann demzufolge also Welten und in letzter Konsequenz sich selbst erschaffen, indem er an diversen Stellschrauben dreht, das System eigenmächtig manipuliert. Gleichzeitig fungiert er jedoch als Teil des Systems, ein Element aus flüchtigen Elementen, welches von anderen Elementen bestimmt wird. Soll das System stabil, klar und in einem Gleichgewichtsz ustand bleiben, kontrolliert und korrigiert sich dieses Element ständig und ohne Unterlass.

Conference on Snow / THE PRESIDENT IN HER TOWERS



Trailer for the novel "The President in her Towers" by Tom Whalen, based on the chapter "Conference on Snow".

realized by Oliver Kraft, Alberto Zamora Ruiz, Alec Barth, Oliver Feigl.
©2012

The President: Minna Wündrich
Voices: Christian Steiner, Julia Schwarzwälder

THE PRESIDENT IN HER TOWERS
A Novel
by
Tom Whalen

Ellipsis Press